SAINTE-HÉLÈNE


SAINTE-HÉLÈNE
SAINTE-HÉLÈNE

SAINTE-HÉLÈNE

Île britannique (122 km2, 5 700 hab. en 1992) située dans l’océan Atlantique entre l’Afrique et l’Amérique du Sud. Les côtes les plus proches sont celles de l’Angola à 1 850 kilomètres et celles du Brésil à 3 500 kilomètres. Sainte-Hélène est une île volcanique très accidentée. Des falaises abruptes d’une hauteur de 300 mètres dominent l’Océan; le pic le plus élevé est le mont Actaeon (850 m). On y trouve une végétation mi-tempérée, mi-méditerranéenne (pins, cactus, cyprès, palmiers). Les températures se situent entre 18 et 28 0C et la pluie tombe rarement (mai-septembre); sur le plateau intérieur, à Longwood, les températures sont plus fraîches et le climat plus humide.

L’île fut découverte inhabitée, et pratiquement sans faune, en 1502 par un navigateur portugais qui revenait du cap de Bonne-Espérance. En 1645, les Hollandais l’occupèrent et y construisirent un fort; en 1659, l’île échut aux Anglais qui la laissèrent à la Compagnie des Indes orientales. En 1673, les Hollandais l’occupèrent à nouveau, mais elle revint ensuite aux Anglais. Napoléon Ier y fut déporté de 1815 à 1821; sir Hudson Lowe, le gouverneur anglais chargé de sa surveillance, libéra les esclaves (qui avaient formé une petite communauté locale, les Hélanais) de leur condition. Au moment de la guerre des Boers (1899-1902), les Anglais déportèrent dans l’île quelques milliers de prisonniers dont beaucoup succombèrent aux épidémies de typhus.

En 1968, l’implantation d’une firme sud-africaine (installation d’une pêcherie de langoustes), la South Atlantic Trading and Investment Company, fut à l’origine du soulèvement des habitants de l’île; ceux-ci craignaient de se retrouver esclaves des Sud-Africains, dont l’influence ne cessait de s’accroître sur l’île. En mars 1969, un accord est publié qui prévoit un contrôle du gouvernement de l’île sur la South Atlantic Trading and Investment Company ainsi que sur tout nouveau développement.

Comptoir destiné au ravitaillement des navires sur la route du Cap et des Indes, l’île a connu à partir du XVIIe siècle un essor considérable. L’ouverture du canal de Suez (1869), qui a détourné de son escale la majeure partie de sa clientèle en route vers les Indes et la Chine, a pratiquement supprimé toute son activité. Aujourd’hui, l’économie de l’île repose sur l’agriculture et l’élevage. Les cultures principales sont celles du maïs et de la pomme de terre. Le thon, pêché dans les eaux voisines, est congelé et exporté.

Territoire rattaché à la couronne britannique, Sainte-Hélène est administrée par un gouverneur local nommé par la reine. Les deux tiers du budget sont fournis par la Grande-Bretagne sous forme de subventions. La capitale, Jamestown, est bordée de vieilles maisons de style géorgien ou colonial. La deuxième ville de l’île, Longwood, est située sur le plateau intérieur; elle fut le lieu de résidence de Napoléon. L’île ne possède pas d’aéroport. Le seul afflux de touristes qu’ait connu l’île s’est produit en 1969, lors du bicentenaire de la naissance de Napoléon Ier.

Sainte-Hélène
île britannique de l'Atlantique Sud, à env. 1 800 km des côtes de l'Angola; 122 km²; 6 528 hab.; ch.-l. Jamestown. Ressource princ.: pêche.
Napoléon, déporté par les Anglais en 1815, y mourut en 1821.

Encyclopédie Universelle. 2012.

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